QUAND LE MAÏS POUSSE LE GRAND HAMSTER D'ALSACE à L'INFANTICIDE

LE MONDE | 25.01.2017 / Photo LeMonde:

« Des femelles de cet emblématique mammifère, soumises à un régime essentiellement maïsicole, ont mangé 95 % de leur progéniture, lors d’une expérience.

Chez le grand hamster, le maïs est source de drames familiaux. La surconsommation de la céréale pousse en effet ces paisibles rongeurs à commettre l’irréparable. Des femelles de cet emblématique mammifère d’Alsace, soumises à un régime essentiellement maïsicole, ont mangé 95 % de leur progéniture, sous les yeux médusés de chercheurs strasbourgeois. Des infanticides qui freinent la reproduction d’un animal en voie d’extinction, déjà menacé par la prédation des renards, la fragmentation de l’habitat sous l’effet d’une urbanisation et d’aménagements routiers croissants ou le changement climatique. Ces conclusions étonnantes ont été publiées dans la dernière édition de la revue anglaise Proceedings of the Royal Society B.

Ces scientifiques, qui appellent à diversifier les cultures agricoles dans le nord-est de la France, font partie du projet Life Alister (pour « Alsace Life Hamster »), un programme de cinq ans et de 3,3 millions d’euros financé par la Commission européenne et le ministère de l’environnement. Il vise à comprendre les causes de la disparition du rongeur, protégé depuis 1992 en Europe et 1993 en France, et les solutions pour y remédier.

Car cet animal nocturne et solitaire, qui n’a de « grand » que le nom – il ne dépasse pas 30 cm –, ne pointe presque plus le bout de son museau, après avoir été longtemps prolifique. On ne comptait que 400 à 800 hamsters en 2016 en Alsace, son seul fief français, alors que le seuil de viabilité de l’espèce est estimé à 1 500 individus.

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