« NON, LES OISEAUX N’ONT PAS IMPORTÉS LA GRIPPE AVIAIRE »

Le Monde – le 01.03.2017

Pour expliquer l’épizootie actuelle, le défenseur de la cause animale, Allain Bougrain-Dubourg, met en cause la concentration des élevages sur de petites surfaces, l’augmentation du nombre d’exploitations et la production intensive.

Par Allain Bougrain-Dubourg, président de la Ligue pour la protection des oiseaux

Face au désarroi des éleveurs de canards, il a bien fallu trouver un coupable. L’oiseau migrateur fut tout indiqué pour jouer les boucs émissaires. Pointer quelques oiseaux sauvages est plus facile que de remettre en cause le commerce mondial et l’élevage industriel. Alors, on continue de diffamer ponctuellement l’avifaune sauvage, en allant jusqu’à affirmer que ce sont les migrateurs, venus d’Asie, qui auraient transmis le virus H5N8, de même qu’ils l’auraient fait, il y a près de dix ans, avec le H5N1.

Pour information, il n’existe pas d’oiseau migrateur reliant l’Asie du Sud-Est et la France. La seule espèce « long courrier » est la sterne arctique, qui effectue un déplacement vertical de 40 000 km entre la Scandinavie et l’Antarctique. Cela dit, il n’est pas question de nier que l’oiseau sauvage peut être porteur. La question est de savoir s’il est à l’origine ou s’il subit le virus.

Le 23 février, après avoir découvert des tourterelles turques victimes du H5N8, une battue administrative a été organisée dans le Lot-et-Garonne. Ce cas de figure est révélateur car les tourterelles en question, malgré leur nom, sont… sédentaires. La probabilité d’être contaminées vient donc davantage de la fréquentation d’un élevage du Sud-Ouest que d’un voyage vers les contrées asiatiques.

N’est-il pas temps de s’interroger sur la concentration des élevages sur de petites surfaces, l’augmentation considérable du nombre d’exploitations et de leur taille durant ces dernières années – multipliée par six en trente ans ! – ou encore l’accélération des échanges, qui ne permet plus de parler de productions traditionnelles ? Ce nouveau contexte nécessite en particulier des règles d’hygiène intra et inter-élevages très strictes, qui ne sont manifestement pas toujours bien appliquées. Les nombreux transports d’animaux imposés … etc.

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